Volcanes poderosa y destructiva fuerza de la naturaleza

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La palabra volcán deriva de Vulcano, dios romano del fuego y de la metalurgia.  Los volcanes, son una de las más poderosas fuerzas de la naturaleza, siempre han inspirado espanto y terror.

Un Volcán, formación geológica que consiste en una fisura en la corteza terrestre sobre la que se acumula un cono de materia volcánica, pueden encontrarse en los continentes o en el fondo de los océanos por donde son expulsados al exterior el magma, los gases y los líquidos del interior de la tierra a elevadas temperaturas.  En la cima del cono hay una chimenea cóncava llamada cráter.   El estudio de los volcanes y de los fenómenos volcánicos se llama vulcanología.

La mayoría de los volcanes son estructuras compuestas, formadas en parte por corrientes de lava y materia fragmentada. El Etna, en Sicilia, y el Vesubio, cerca de Nápoles, son ejemplos famosos de conos compuestos. En erupciones sucesivas, la materia sólida cae alrededor de la chimenea en las laderas del cono, mientras que corrientes de lava salen de la chimenea y de fisuras en los flancos del cono.

En el siguiente video se analiza el impacto de algunas catástrofes naturales a lo largo de la historia. En este caso se habla de las grandes erupciones volcánicas de la historia como Vesubio (79 d.C.), Krakatoa (1883) y Tambora (1815).

En una erupción violenta de un volcán la lava está muy cargada de vapor y de otros gases, como dióxido de carbono, hidrógeno, monóxido de carbono y dióxido de azufre, que se escapan de la masa de lava con explosiones violentas y ascienden formando una nube turbia. Estas nubes descargan, muchas veces, lluvias copiosas.

Durante un largo periodo después de que haya cesado la erupción, un volcán continúa emitiendo gases ácidos y vapor en lo que se llama estado fumarólico.}

¿Se pueden aprovechar los volcanes?

Si, Aparte de su poder destructivo, podemos aprovechar los volcanes ya de los materiales expulsados por los volcanes se pueden obtener piedras pomex, abrasivos industriales, para objetos de aseo, revestimientos de hornos, etc… También se pueden aprovechar las aguas termales para usos medicinales y para obtener energía eléctrica y calefacción.

Volcanes famosos en el mundo:

  • VESUBIO: Situado cerca de la ciudad de Nápoles, en Italia. Mide 1132 m de altura. En el año 79, su erupción sepultó las ciudades de Pompeya, Herculano y Stabila. Su última erupción importante tuvo lugar en el año1944.
  • KRAKATOA: Esta isla se encuentra en Indonesia. En 1883 la explosión violenta de este volcán, equivalente a 600 bombas H, hundió la isla más de tres metros y mató a más de 35.000 personas.
  • MAUNA LOA: Principal volcán de Hawai cuya base está a 5.000 m de profundidad y la cima a 4.205 m. Está en actividad.
  • KILAUEA: volcán activo de Hawai de 1210 m de altura. Su principal característica es el enfriamiento lento de su lava.
  • ETNA: Se encuentra en la isla de Sicilia (Italia). Tiene una altura de 3269 m y el perímetro de su base alcanza los 150 Km.Se encuentra en actividad.
  • FUJI YAMA: Volcán extinto de Japón. Es considerado una montaña sagrada.
  • MONTE PELÉ (Martinica). En 1902 destruyó la ciudad de Saint Pierre.
  • CHICHÓN (México). En 1982 causó 2.000 muertos y proyectó a la atmósfera gran cantidad de gases.

Algunos Volcanes en Colombia:

  • Azufral, 4070 msnm (Nariño)
  • Bordoncillo, 2000 msnm (Nariño)
  • Cerro Machín, 2750 msnm (Tolima)
  • Doña Juana, 4500 msnm (Nariño y Cauca)
  • Nevado de Santa Isabel, 4965 msnm (Caldas, Risaralda y Tolima)
  • Nevado del Ruiz, 5321 msnm (Caldas y Tolima)
  • Nevado del Tolima, 5216 msnm (Tolima)
  • Nevado el Cisne, 4800 msnm (Caldas y Tolima)
  • Galeras, 4276 msnm (Nariño)
  • Nevado del Huila, 5364 msnm (Huila, Cauca y Tolima)
  • Pan de Azúcar, 4670 msnm (Huila y Cauca)
  • Patascoy, 3500 msnm (Nariño y Putumayo)
  • Puracé, 4646 msnm (Huila y Cauca)

Como consecuencia de la reactivación y posterior erupción del volcán Nevado del Ruiz en 1985, el Gobierno Nacional delegó en el INGEOMINAS la responsabilidad del seguimiento técnico de los volcanes activos en el país, estableciéndose el Observatorio Vulcanológico y Sismológico de Manizales.

 

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