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Antes que las Mujeres Usarán sus Bolsos

Antes de que los bolsos fueran el accesorio principal de una mujer, este curioso artilugio llamado “Chatelaine o Castellana”, solía usarse como accesorio básico del día a día, para las todas las mujeres.

Diseñado de forma muy similar a un cinturón de herramientas que se lleva en la cintura, la Chatelaine sostenía una variedad de útiles domésticos y artículos extravagantes en una serie de cadenas, que reflejaban los pasatiempos y las actividades del día de una mujer.

De el colgaban cortaúñas, espejitos, limas, tijeretas, monederos, pinzas, herramientas de tocador, frasquitos de perfume, entre otros artilugios.

La historia nos dice que la invención de la “Chatelaine”, como se la conoce desde el siglo XVII, de hecho, se remonta a la antigüedad, cuando las mujeres del Imperio Romano las usaban con herramientas de tocador como orejeras, limpiadores y pinzas.

También se han encontrado en las tumbas de mujeres en los siglos VII y VIII, lo que indica que tuvieron un significado sentimental para las mujeres desde el principio.

La palabra en sí, chatelaine, deriva del término francés châtelaine que se traduce como la dueña de un castillo, que normalmente guardaba todas las llaves de las muchas puertas cerradas, armarios, despensas, escritorios y cajones de la casa. Tener las “llaves del castillo“, por así decirlo, indicaba la antigüedad y el estatus de una mujer, que tenía autoridad, acceso a los objetos de valor de la familia, poder para dirigir a los sirvientes de la casa y hospedar a sus invitados.

Dependiendo de la asignación de una dama, los diseños podrían volverse bastante elaborados, adornados con metales preciosos y piedras brillantes que harían que la conversación comenzara bastante cuando los pretendientes se acercaran a ella en los bailes de sociedad. ¡Cuanto más creativo sea el accesorio adjunto, mejor!

Con un broche o un gancho escondido detrás de un medallón con la chatelaine en la cintura, las mujeres podían colocar amuletos de la buena suerte, estuches de agujas, tijeras, dedales y cintas métricas para sus actividades de bordado, abrecartas, recipientes pequeños para sales aromáticas o perfumería, relojes, incluso pequeños abanicos de mano, así como llaves en miniatura para abrir su joyero personal.

Algunos ejemplos en los archivos de museo incluyen chatelaines que también cuentan con cuadernos en miniatura ornamentados hechos con hojas de marfil y utensilios de escritura adjuntos, un accesorio cuyo propósito ahora podemos identificar.

El uso de chatelaines luego se desvaneció después de la época Victoriana, para dar paso a los bolsos que hasta el día de hoy prevalecen como uno de los principales accesorios femeninos.

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