Los animales no dejan de sorprendernos, son increíbles y asombrosos. El reino animal tiene muchas sorpresas por develarnos, acompáñanos en esta aventura.

La Mosca Escorpión

La mosca escorpión es llamada así debido a que al final de su abdomen tiene forma de una pinza que recuerda a un escorpión, esta estructura le sirve al macho para sujetar a la hembra durante el apareamiento.

Pero para que la hembra pueda ser sujetada, el macho debe hacerle un singular regalo, un insecto recién capturado. De este modo la hembra escoge al macho de  entre todos los pretendientes según el mejor presente, el que tenga el más grande y nutritivo, será a quien ella elija para ser el padre de sus crías.

La puesta consta de unos 15 huevos que la hembra deposita en la cubierta del suelo.

Las hembras de este insecto de bosques húmedos son muy exigentes y sólo aceptan al 10% de los pretendientes; es decir, aquellos que llevan presas en buenas condiciones.

Bastante  interesada, la hembra de la mosca escorpión, ya que si el insecto que le regala el macho no es comestible, el macho inmediatamente es rechazado. Por esto algunos machos que  se quedan sin pareja pueden impacientarse olvidándose del cortejo y tomándolas por la fuerza.

El Saltamontes Pavo Real

Este curioso insecto fue descubierto  en una expedición a las Montañas Acarai Guyana en el año 2006, se le conoce como Saltamontes Pavo Real, pero su nombre científico es Pterochroza Ocellata y habita las montañas de Guyana. Posee una característica muy especial para protegerse de sus depredadores tiene dos estrategias que utiliza para su defensa:

Plan A: mimetizarse entre las hojas muertas de los árboles y permanecer inmóvil entre la hojarasca.

Plan B: si el plan A no le funciona, entonces muestra dos grandes “ojos” que lleva impresos en sus alas, de este modo el depredador cree que se trata de un ave y se aleja de su presa.

¿Por qué los gatos cazan ratones?

Los gatos como felinos que son poseen un instinto de caza por naturaleza, cuando los gatos silvestres fueron domesticados por el hombre, éste los usó en las granjas para evitar que las ratas y ratones se comieran el grano.

Pero los gatos no sólo cazan ratones, también cazan insectos, aves o cualquier animal que sea pequeño, ya que cazan por instinto, en la mayoría de los casos no se los comen sino que los consideran como un trofeo.

El Diprotodon, el marsupial más grande

El Diprotodon, caminó por este mundo desde hace unos 1,6 millones de años hasta hace unos 50 mil años, durante el Pleistoceno y llegó a medir unos tres metros de largo, por dos de alto, y 2,5 toneladas de peso, fue el marsupial (mamíferos, que se caracterizan porque la hembra transporta a sus crías en una bolsa situada en su abdomen) más grande que ha existido sobre el planeta.

El esqueleto que veis en la imagen de abajo perteneció a una de las criaturas más fascinantes que ha vivido sobre la tierra. Con un tamaño parecido al de un hipopótamo.

Tradicionalmente se le atribuía una masa corporal a la de un buey, pero los cálculos más recientes indican que llego a pesar entre 2 a 3 toneladas, un lindo narizón comedor de hierbas.

Estos animales desaparecieron de la faz de la Tierra, sin que los paleontólogos hayan encontrado una explicación convincente.

Enlace: es.wikipedia.org

Gusanos que se Alimentan de Aire

Durante años, los científicos se han preguntado cómo hace el gusano Bivalvia Terediniae, la termita de los barcos, para sobrevivir a las duras condiciones a las que se someten, pues la madera de la que están hechos los barcos puede solamente proporcionarles azúcar (glucosa, el componente de la celulosa).

Bueno, pues parece que los investigadores del Ocean Genome Legacy, en Ipswich, han descubierto de dónde sacan estos gusanos el nitrógeno necesario para formar aminoácidos (el componente monomérico de las proteínas): Del Aire, que como todos sabemos contiene una buena cantidad de Nitrógeno.

Así las cosas, las termitas de los barcos obtienen energía de la madera y nitrógeno del aire. Con el Nitrógeno forman aminoácidos, y con los aminoácidos proteínas. Ingenioso, ¿no? Ahora sólo resta saber de dónde provienen las vitaminas indispensables para el buen funcionamiento de muchos sistemas enzimáticos en casi cualquier forma de vida.

Lejos de ser un estudio ocioso, el extraño mecanismo que utilizan estos seres (que en realidad son almejas) bien podría conducir a la utilización del nitrógeno atmosférico para generar proteínas sintéticas a partir de algo tan abundante como el aire, ya que las fuentes vivas de las mismas son cada vez más escasas.

¡No sería nada descabellado que en el futuro nuestra comida estuviera constituida de elementos provenientes de la brisa! Suena hasta poético, ¿no?

La Sepia

Este molusco puede llegar a alcanzar una longitud total de hasta 65 centímetros, su cuerpo  es aplanado y está rodeado por una cresta cutánea que emplea para nadar, mientras que  sus aletas del extremo final del cuerpo no están unidas.

Habita en aguas costeras de los mares templados o cálidos, este molusco es pariente del impresionante pulpo, caza pequeños animales marinos que viven en las orillas del agua disparando bruscamente dos largos tentáculos provistos de numerosas ventosas que le permiten atrapar y retener a sus víctimas.

El camuflaje de la sepia con su entorno le permite acechar a sus presas sin ser vista.

Con sus sólidas mandíbulas córneas tritura rápidamente las presas que se lleva a la boca. Para escapar de sus enemigos, la sepia dispone de dos sistemas: emite un chorro de tinta casi negra (el “sepia” de las pintores) que la oculta a los ojos de sus perseguidores, o expulsa violentamente un chorro de agua.

La sepia aplica en el agua, desde hace siglos, el principio de los motores a reacción, este animal posee10 brazos, 8 cortos con dos hileras de ventosas y dos brazos largos y retráctiles, terminados en una especie de maza con ventosas, que emplea para capturar sus presas.

 

La Garza Negra y su extraordinaria estrategia para cazar

Habría pensado que las aves son mucho menos inteligentes, pero resulta que, al parecer, resuelven muchos problemas de una forma si no ingeniosa al menos efectiva.

Parece que la inteligencia no es siempre un reflejo de la biología de un individuo, sino del sentido evolutivo de las especies.

¿Qué se Siente ser Perro?

¿Qué se siente ser perro? Pues esa respuesta no la tiene ni el perro mismo, dado que para poder describir cómo es ser él tendría que saber qué es ser otro. A esta curiosa situación se le ha llamado Qualia, que es un término filosófico que define las cualidades subjetivas de las experiencias mentales. Por ejemplo, la rojez de lo rojo, o lo doloroso del dolor.

El perro es incapaz de decir a qué sabe un trozo de jamón, porque los qualia son inefables; es decir, que no pueden ser comunicados. También son intrínsecos y privados, lo cual quiere decir que el perro no puede comparar su experiencia de comer jamón con la de otros perros.

Por último, los qualia son aprehensibles en la conciencia, lo cual quiere decir que el perro sabe que está experimentando algo y con ello ya sabe todo acerca del qualia. Por supuesto, no es necesario ser perro para experimentar un qualia. Nuestra vida de humanos está llena de esta forma de subjetividad.

Ácaros Incestuosos y Matricidas

La hembra del Acarophenax tribolii (un ácaro) sólo puede quedar embarazada una vez en toda su vida. La razón de esto es que muere antes de dar a luz.

La historia es bastante triste y cruel: De los 15 productos que se desarrollan en su vientre, uno de ellos es macho y los restantes hembras.

El macho fecunda a sus hermanas cuando aún se encuentran en el cuerpo de la madre y después muere.

Las 14 hijas restantes comienzan a devorar desde dentro el cuerpo de la madre hasta que cavan un agujero lo suficientemente grande para poder abandonar las entrañas del cadáver.

Enlace: axxon.com.ar

Los bonobos, el sexo lo arregla todo!

Tal vez hayan escuchado la popular frase: “Todo se arregla en la cama”, pues si hay una especie que aplique esta máxima son los bonobos.

Estos simpáticos simios  tienen la peculiaridad social, de utilizar el sexo como base para resolver sus conflictos, sin distinciones de rango o edad.

Los bonobos habitan en las selvas del Congo y podrían darnos grandes lecciones de tolerancia hacia los semejantes, fueron descubiertos en el año de 1933 por casualidad, cuando un antropólogo europeo se dio cuenta de que el cráneo que sostenía en sus manos no era el de un chimpancé joven, sino el de una especie totalmente diferente.

Esta especie de simios es la única que suelen caminar largas distancias en posición erecta y sus gestos son increíblemente similares a las expresiones de nosotros los seres humanos.

Científicos han estudiado estos primates en libertad y  según sus observaciones los bonobos son muy pacíficos, cooperativos y tolerantes en comparación a los chimpancés que son como pandilleros que no se llevan bien entre ellos, e incluso suelen hacer incursiones a tribus vecinas para matar a los machos jóvenes contrincantes.

Los bonobos usan el sexo como calmante a sus tensiones y situaciones sociales complicadas, así que lo practican no sólo entre hembras y machos, sino con cualquier miembro de la especie, sin problema alguno. Y lo hacen varias veces al día, esta es la única especia aparte de la humana en donde se ha observado el sexo cara a cara, como la conocida posición de el misionero.

Además, esta especie de simio está muy estrechamente relacionada con nosotros, muestra de esto es que el 98% de su ADN es idéntico al del Homo sapiens, incluso podemos intercambiar sangre con ellos si los grupos sanguíneos coinciden, esta especie de primates es la que más emparentada está con los humanos.

Los bonobos aceptan a cualquiera de su especie, aunque sea ajeno a ellos, esto se podría deber a un gen “social” que actúa a través de un neuropéptido llamado vasopresina. Quienes poseen ciertos niveles de esta sustancia tienden a ser más sociables y menos agresivos. Resulta que eso es lo que tienen los bonobos, y nuestro patrón genético para la vasopresina es mucho más parecido al de ellos que al de los chimpancés.

La cantidad de bonobos en su medio es muy baja si la comparamos con los millones de chimpancés que existen en más de veinte países, mientras que en cautiverio en los zoológicos mundiales hay pocas especies de estos primates, como unos 100 a 150 entre Europa y América, mientras que, sólo en EE UU, hay unos 2.500 chimpancés en cautiverio.

Las poblaciones de bonobos se encuentran en peligro de extinción, ya que aún pueden ser cazados por los humanos que se los comen. ONGs internacionales han empezado a establecer bases en la región del congo para el desarrollo de planes enfocados a la conservación del bonobo.

Enlace:es.wikipedia.org