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Cuando Plutón dejo de ser un Planeta!

Sucedió un Jueves 24 de agosto en al año 2006, el que hasta entonces fuera el noveno planeta del sistema solar, perdió su estatus debido a sus características, y desde entonces fue considerado solamente “planeta enano”. Así lo decidieron especialistas reunidos en la asamblea de la Unión Astronómica Internacional que tuvo lugar en Praga.

Los astrónomos decidieron que Plutón carece de características propias de un planeta, afirmando:

“Plutón no cumple la definición de planeta, el cual debe tener una órbita singular sin otros objetos semejantes. En la trayectoria de Plutón alrededor del Sol hay muchos cuerpos celestes parecidos y hasta de mayor tamaño”.

Así pues, Plutón había perdido su categoría de planeta. Lo curioso de esta historia es que la gente al darse cuenta de la noticia reaccionó, calificando el hecho como: “Una horrible injusticia ha ocurrido! Culpa de los astrónomos”, tal vez debido a una mezcla de nostalgia o tal vez de orgullo y resistencia al cambio, muchos salieron a la calle con pancartas, reclamando que se le devolviera su título de “Planeta” a Plutón.

Esto nos demuestra cuán resistentes al cambio podemos llegar a ser, y que independiente de nuestros convicciones la ciencia debe seguir su camino, sin apegos, ni sentimentalismos, independiente de lo ya establecido y con el firme propósito de buscar siempre la verdad.

De aquí en adelante los planetas tradicionales serán sólo ocho: Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno.

Este era el anuncio convocando a la gente a que se uniera a la protesta por haber perdido Plutón su calidad de planeta y ser considerado “Solo una roca”.

 

Efectos de la radiación nuclear en los 50′s

En los principios de la era atómica  (en la que se creía que las fuentes de energía del futuro serían nucleares), algunos advirtieron de las posibles consecuencias que podria traer la exposición a la radiación nuclear, incluso llegaron a imaginar que generaría una nueva raza de seres.

Es curioso ver cómo el autor de esta imagen O. O. Binder (diciembre de 1953)  imaginó los efectos de una guerra nuclear en los seres humanos, sobre todo ahora, después de todas las películas de ciencia ficción que hemos visto.

El titular que acompañaba la ilustración dice: “Una guerra atómica podría producir una especie completamente nueva de hombre. ¿Sería amigo – o enemigo?”

Los expertos de la época predijeron que gracias a las centrales nucleares del futuro la electricidad sería tan barata como el agua, y que los contadores de consumo eléctrico serían eliminados.

El Abuelo de los Robots

Esta foto corresponde al año 1948, fue publicada en la revista “Mecanica Popular“. Este singular robot era controlado por una radio instalada en un camión, el robot que pesaba unas 400 libras y media unos seis pies de alto,  podía caminar por sus propios medios.

El hombre mecánico,  fue construido por un jóven de Springfield, Missouri, quie fue inspirado por un robot que vio en una película cuando era un niño, y comenzó a construir su propio autómata. Según dice el artículo su creador tiene planes de mejorarlo por medio de un complicado sistema de transmisores, receptores y repetidores.

Los Abuelos del Celular

Si piensas que tu celular es grande, tienes que mirar estos… Son los abuelos de la telefonía móvil estuvieron de moda en 1964… y hubo más de un millón de ellos.

Eran robustos y muy pesados, a prueba de golpes y consumían muchísima energía al ser utilizados ya que funcionaban con tubos al vacío, al conectarlos a los automóviles, tanto así que la luz de los faros de los autos se atenuaba cuando la persona hablaba.  Los usuarios los utilizaban en Estados Unidos a través del servicio de telefonía móvil de AT & T.

Star Trek de la Ciencia Ficción a la Realidad

El impacto que la serie de televisión Star Trek ha tenido en el desarrollo de nuestra tecnología jamás hubiera sido imaginado por el autor de esta saga, Gene Roddenberry.

Algunos científicos reconocen haberse inspirado en sus conceptos futuristas de los objetos cotidianos de la tripulación del Enterprise, como es el caso de Martin Cooper, inventor del teléfono móvil, quien admitió que tuvo la idea después de ver uno de estos capítulos. En otros casos, simplemente, la serie de culto se adelantó a su tiempo.

Estos son algunos de los inventos, que se adelantaron al mundo de 1966:

El Computador  Personal – PC:

Cuando Star Trek se estrenó en 1966, las computadoras reales de la época eran muy grandes y muy lentas en comparación con lo que disponemos hoy en día por poco dinero. Eso no impidió que Gene Roddenberry visionara un futuro donde los pequeños ordenadores se encontraban en las salas de reuniones y en cada lugar donde la gente los necesitaba.

Tabletas como el Ipad


El Tablet PC también aparecía en la serie original, con el Capitán Kirk utilizando una tableta y un lápiz para firmar los asuntos importantes. Todo aquel que utiliza un iPAD, una Palm donde pueda escribir a mano alzada con un lápiz plástico podría dar gracias a Star Trek por mostrarnos en aquellos años lo que serían estos dispositivos con pantallas táctiles.

Las Memorias USB

En Star Trek. Dentro de la nave se utilizaban discos cuadrados de sólo 1 centímetro de espesor. Para utilizarlos, se insertaban en los computadores donde se mostraba la información contenida en ellos. En este aspecto, vemos un claro paralelismo con los disquetes de 3,5″ que se popularizaron 20 años después, o mejor aún con las pequeños memorias USB de hoy en día.

Los Intercomunicadores inalámbricos

Caminando por cualquier calle,  es muy habitual encontrar gente que aparenta estar hablando sola.  Sin embargo, están hablando con sus teléfonos móviles gracias a la tecnología inalámbrica que brinda el Bluetooth. El ejemplo más recordado de este tipo de tecnología eran los intercomunicadores con sistema de manos libres utilizados en la nave por la recordada teniente Uhura.

Sistemas de GPS

En la serie original, el sistema “Transportador” podía atrapar a alguien, desmaterializarlo y reconstruirlo desde donde fuera a otro lugar de elección, es decir, desde fuera de la nave hacia su interior o a la inversa. Los sistemas de localización que utilizaban los tripulantes del Enterprise para poder entablar la secuencia de transporte funcionaban de manera muy similar a lo que hacen hoy los sistemas GPS en nuestros teléfonos móviles o en las unidades que tanta gente compra para su vehículo. Estamos hablando de aparatos que muestran dónde estamos a cada momento interpretando nuestra situación espacial mediante coordenadas muy precisas.

Cuatro años después del final de la serie original, el Departamento de Defensa de los Estados Unidos comenzó a desarrollar lo que hoy conocemos como sistema GPS. Con el lanzamiento de satélites fueron capaces de perfeccionar el sistema en el tiempo y sólo después de 1983 se hizo disponible al público. En el año 2000 ya era posible encontrar a alguien dentro de los 20 metros de su ubicación.

El Tricoder

Tener algo que explore el espacio a tu alrededor y te ofrezca la información que necesites

acerca de esa zona aún no existe con un desarrollo que pueda considerarse eficaz, aunque estamos bastante cerca. Lo que sí tenemos son los dispositivos como los tabletas y celulares. Estas pequeñas maravillas tienen pantallas que son capaces de mostrarnos información desde internet mediante Google Street View o Google Maps, de un modo muy similar a lo hacía un Tricoder en Star Trek. Incluso las comunicaciones que incluyen video son habituales en este tipo de equipos móviles. Teniendo en cuenta hasta qué punto de desarrollo han llegado estos dispositivos, no debería ser una sorpresa que muy pronto dispongamos de sensores infrarrojos o detectores de vida latente en los alrededores.

Las Pantallas Gigantes

En los días de la serie original de Star Trek, en los hogares había televisores con pantallas pequeñas y la calidad de la imagen que podía captarse con (a veces precarias) antenas aéreas no era precisamente la mejor. El concepto de la pantalla gigante utilizada en el Enterprise fue sorprendente para muchas personas que quisieron poder tener una televisión tan grande como la de la nave. Antes de Star Trek, en películas o series ambientadas en viajes espaciales, las naves utilizaban ventanas en el frente, pero a partir de la serie original una pantalla de video se convirtió en “la norma” para muchos programas de ciencia ficción y películas de este género.

Hoy en día, más y más pantallas de plasma, LED, LCD, etc. están golpeando el mercado y haciendo bajar los precios de estos artículos que por aquellos días eran sólo eso: ciencia ficción.

El escáner del Dr. McCoy:

Un pequeño artefacto de mano permitía un diagnóstico del interior del cuerpo sin necesidad de abrirlo, premonitorio de la Tomografía Axial Computarizada (TAC) y de otros estudios médicos conocidos como Resonancia Magnética, Cámara Gamma, Centellograma Radioisotópico o cualquier tipo de diagnóstico por imágenes utilizando Ultrasonidos. Todo esto entraba en la mano del Dr. McCoy en el año 1960.

El Teléfono Celular:

Probablemente uno de los inventos más famosos que vienen de Star Trek es el teléfono móvil. En un día cualquiera dentro de la serie original, el Capitán Kirk y el resto de la tripulación utilizaban un comunicador para hablar entre ellos. Ciencia ficción en aquellos años, realidad hoy en día.

Martin Cooper, un empleado de Motorola, fue quien inventó el teléfono celular y cuando se le preguntó cuál fue su inspiración no tuvo reparos ni timidez alguna en mencionar que el comunicador de Star Trek fue lo que comenzó a poner en movimiento a su mente.

¿Comó miramos dentro del Cerebro?

Estas son las técnicas que nos ha permitido comprender mucho acerca del cerebro, de cómo funciona y como se comporta antes ciertos estímulos. Así mismo ha permitido desarrollar diversos experimentos que ha permitido a los científicos el desarrollo de nuevas ciencias como: la neuroanatomía, neurolingüística, neuropsicología, la psicofarmacología, y el neuromarketing, entre otras.

Electroencefalografía:

Esta técnica sirve para observar el funcionamiento eléctrico cerebral  y consiste en el registro de la actividad bio-eléctrica producida por el cerebro en diferentes tipos de condiciones y ante diferentes clases de estímulos, tales como: reposo, vigilia, sueño, etc.

Para el registro de esta actividad cerebral, se utilizan una serie de electrodos, que son adheridos al cuero cabelludo del paciente (pasta conductora, metal de los electrodos, plástico o casco de goma).  El resultado de este es el Electroencefalograma (EEG) que suele ser impresa en una tira de papel para dejar constancia de la actividad registrada.

Resonancia Magnética:

La resonancia magnética es una técnica de la medicina usada para el diagnóstico y estudio del cerebro, así como de otros órganos del cuerpo.

Se realiza por medio de un conjunto de aparatos emisores de electromagnetismo, antenas receptoras de radio frecuencias y computadoras que analizan datos para producir imágenes detalladas, usualmente en tres dimensiones con un nivel de precisión nunca antes obtenido que permite detectar alteraciones en los órganos y los tejidos del cuerpo humano.

El escáner para realizar resonancias magnéticas contiene un poderoso imán que atrae los protones contenidos en los átomos de hidrógeno que conforman los tejidos, los cuales, al ser estimulados por las ondas de radio frecuencia, salen de su alineamiento normal. Cuando el estímulo se suspende, los protones regresan a su posición original, liberando energía que se transforma en señales de radio para ser captadas por una computadora y ser transformada en imágenes.

El campo magnético producido por una resonancia magnética es aproximadamente 10,000 veces mayor que el de la tierra. Un examen produce docenas o algunas veces cientos de imágenes.

Tomografía por Emisión de Positrones:

La tomografía por emisión de positrones o PET (Positron Emission Tomography), es una técnica no invasiva de diagnóstico e investigación, que es capaz de medir y producir imágenes “en vivo” de la actividad metabólica del cuerpo humano. La imagen se obtiene gracias a que los tomógrafos son capaces de detectar los fotones gamma emitidos por el paciente.

Para esto el médico inyecta una pequeña cantidad de un material radiactivo, esta sustancia viaja a través de la sangre y se acumula en órganos y tejidos a estudiar. Después de una hora aproximadamente, esta sustancia radiactiva es absorbida por el cuerpo sin producir daños en el paciente. El paciente se acuesta en una mesa que se desliza dentro de un agujero en forma de túnel para realizar la tomografía.

La máquina detecta la energía liberada por la sustancia radiactiva y la convierte en imágenes tridimensionales, que son enviadas a una computadora para su análisis e interpretación.

 

Ojo a los ojos

El sentido de la vista es quizás el más importante para los animales. Les permite ver el mundo que los rodea, descubrir su alimento, advertir un peligro. Pero lo curioso es que no todos los animales ven igual o, si miran las mismas cosas, las ven de manera diferente. Al comparar los ojos de los animales comprobamos, una vez más, la sabiduría de la naturaleza, que da a cada ser lo necesario para sobrevivir.

En los invertebrados, como los equinodermos, los ojos son simples manchas pigmentarias; los insectos tienen dos tipos de ojos: los simples y los compuestos. Los cefalópodos, como el pulpo, poseen un órgano visual muy desarrollado, y en los peces la córnea aparece achatada, para evitar lesiones cuando nadan y también para facilitar su avance, pues el ojo convexo ofrecería mayor resistencia en el agua.

Las aves tienen ojos grandes y alargados en dirección antero posterior, y están dotadas de un mecanismo de acomodación para ver a grandes distancias o desde enormes alturas a sus presas. Los gatos ven bien en la Oscuridad, gracias a la forma especial de su pupila, que se puede dilatar mucho, y a las características de su ojo interno, que posee capas, que reflejan la luz, lo que hace que las pupilas de este felino brillen en la oscuridad. Los ojos de topo, mamífero de vida subterránea, son muy pequeños, ya que el animal casi no los necesita.

 

Y así, si recorremos la amplia y variada escala animal, encontraremos una cantidad bastante numerosa de ejemplos, cuya diversidad nos resultaría tan sorprendente como admirable.

¿Por que oimos en estereo?

Los seres humanos no solo tenemos una visión estereoscópica, tambien tenemos la capacidad de oír en estéreo.

Se podría pensar que escuchar con el oído de la oreja derecha y de la izquierda, es dos veces mejor que oir por un solo lado; pero realmente es como tres veces mejor debido la recepción estereofónica en el espacio de una fuente sonora.

Esto es porque cuando ambos oídos están involucrados en la audición, se esta usando ambos lados del cerebro. Los dos lados del cerebro son capaces de comparar y diferenciar los sonidos que llegan a cada oreja. Por ejemplo, al separar el habla del ruido de fondo.

Como poseemos dos oidos derecho e izquierdo, la interacción de estos produce a varios niveles que son codificados en el cerebro. Esta característica del oído es llamada efectos biaurales. Los tres más importantes funcionan de la siguiente manera:

  • Cuando escuchamos dos sonidos procedentes de distintas fuentes sonoras, pero tan similares que solamente difieren en su intensidad, nos parecerá que el sonido tiene su origen en el lugar donde se encuentre la fuente más intensa.
  • Si en ambos oídos se advierte el mismo tono, el oyente creerá que el sonido procede de la dirección de la oreja que lo percibe con mayor adelanto de fase. Dicho de otro modo, del oído cuyo tímpano -una tensa membrana situada en el oído medio, que oscila al recibir las frecuencias de las ondas sonoras que le llegan a la oreja- vibren con un ligero adelanto con respecto al del otro oído.
  • Si el sonido es de muy corta duración, como por ejemplo una explosión o un golpe seco, la fuente de sonido se localiza en la dirección del oído que primero reciba la señal. La diferencia mínima de tiempos que se puede apreciar es de la diezmilésima parte de un segundo. Siempre que el desfase sonoro sobrepase los dos microsegundos, nuestros pabellones auditivos serán capaces de interpretar que existen al menos dos fuentes sonoras distintas.

El Abuelo del GPS

El Plus Fours RouteFinder, comercializado en el año 1920, hace el mismo trabajo de muchos de los dispositivos actuales como el Iphone, pero de forma analógica.

En lugar de preguntar a satélites para triangular tu posición, el RouteFinder viene con una colección de rollos de papel que se intercambiaban a medida que conducía, revelando poco a poco, las indicaciones para llegar a tu destino. Su funcionamiento era manual, ya que requería de ir girando la perilla conforme se avanzaba en el camino. Todos los mapas de las localidades cercanas venían en una pequeña cajita.

El invento no tuvo mayor exito en su época, pero quien dijo que nuestros abuelos no tenían también su sistema de posicionamiento geográfico.

La historia del vibrador y la histeria femenina

A mediados del siglo XIX y como causa de la represión sexual existente, cuando mucho tabús rondaban por la sociedad, se negaba la existencia del orgasmo femenino. Durante casi dos milenios que el sexo era visto como una forma de reproducción y no de proporcionar placer a la mujer, era muy común que las mujeres cargaran con un gran grado de insatisfacción sexual.

Según la visión de aquella época la mujer “ideal” sólo tendría sexo para tener hijos, este “ideal” con el tiempo resultó en la insatisfacción sexual de muchas mujeres, que sería el origen de muchas patologías de la conducta que luego se  verían como una enfermedad la cual se denominó “Histeria femenina

Muchas de estas mujeres se mostraban enojadas, insatisfechas y deprimidas;  otros síntomas incluían:   insomnio, pesadez abdominal, espasmos musculares, respiración entrecortada, irritabilidad, mal genio,  pérdida de apetito y temperamento conflictivo.

El conocido médico del siglo II Galeno, escribió que la histeria era una enfermedad causada por la privación sexual en mujeres. Fue así  como la histeria se diagnosticó frecuentemente en vírgenes, monjas, viudas y a veces en mujeres casadas.

Las pacientes diagnosticadas con histeria femenina debían recibir un tratamiento conocido como “masaje pélvico”, esto no era más que la estimulación manual de los genitales de la mujer por parte del doctor que la atendía, hasta llegar al “paroxismo histérico” que hoy denominamos como orgasmo.

El problema era que los médicos no disfrutaban con la tediosa tarea del dar el masaje a sus pacientes y podía tomar mucho tiempo llegar al paroxismo, es por esto que nació el “consolador”, como un dispositivo terapéutico para facilitar el trabajo de los médicos. Luego este dispositivo con el advenimieto de la electricidad se convertiría en el “vibrador”.

Cito este texto de wikipedia de como sucedió su nacimiento:

El médico británico Joseph Mortimer Granville es considerado el padre del vibrador por haber inventado el primer vibrador de baterías en la década de 1880. La meta era utilizarlo en el consultorio médico como una herramienta terapéutica para combatir lo que en la época victoriana se conocía como histeria femenina. Previamente, el tratamiento era que los médicos acariciaran manualmente a la paciente hasta hacer que alcanzaran el orgasmo.

En 1918 en un país tan puritano como lo era Estados Unidos, el Catálogo Sears  ofrecía varios vibradores en sus anuncios, como regalos que la mujer apreciaría, a lado de máquinas de coser y ventiladores.

Entrando el siglo XX el número de diagnósticos de histeria femenina decayó y años después  la American Psychiatric Association borró a la histeria de su lista de enfermedades mentales.

Sin embargo, el consolador no quedó obsoleto. Por el contrario se sofisticó convirtiéndose en un objeto del placer y herramienta de la parafernalia porno erótica.

Algunos de los más modernos,  ya tienen microchip que dispara un almidón tibio simulando la eyaculación masculina.

Enlace:   es.wikipedia.org