El humilde lápiz

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Antes de las impresoras y las computadoras, sólo había tres formas de escribir: A máquina, con pluma (o bolígrafo) y la más sencilla de todas, con un simple lápiz.

La historia del lápiz, sin embargo, es paralela a la del progreso humano, vemos su cronologia:

  • Nació tras un hallazgo fortuito: En 1564 fue descubierta una mina de grafito en Cumberland, Inglaterra, y los pastores de la zona comenzaron a usar las rocas para marcar a sus ovejas.
  • El grafito manchaba bastante, así que decidieron envolverlo en trozos de cordel para irlo desenrollando conforme se gastaba el lápiz.
  • En 1750 Kaspar Faber mezcló el grafito con polvo de azufre, antimonio y resinas para darle mayor firmeza.
  • En 1790 Jaques Conté rodeó la mina de grafito con un trozo de madera para hacerlo más fácil de manejar.
  • Hymen Lipman incluyó por primera vez una goma de borrar en 1858.

Desde entonces ha habido pocos avances. El lápiz tal como lo conocemos tiene ya más de 200 años de existencia y sigue siendo un instrumento escencial para la mayoría de las personas.