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El Abuelo del GPS

El Plus Fours RouteFinder, comercializado en el año 1920, hace el mismo trabajo de muchos de los dispositivos actuales como el Iphone, pero de forma analógica.

En lugar de preguntar a satélites para triangular tu posición, el RouteFinder viene con una colección de rollos de papel que se intercambiaban a medida que conducía, revelando poco a poco, las indicaciones para llegar a tu destino. Su funcionamiento era manual, ya que requería de ir girando la perilla conforme se avanzaba en el camino. Todos los mapas de las localidades cercanas venían en una pequeña cajita.

El invento no tuvo mayor exito en su época, pero quien dijo que nuestros abuelos no tenían también su sistema de posicionamiento geográfico.

Autos con pala para peatones

La imagen que se adjunta corresponde a una fotografía tomada en París, en el año de 1924. En ella se muestra este peculiar invento que consistía en una pala metálica con una malla que se pegaba a la parte delantera del automóvil. Su finalidad aunque parezca curiosa era reducir el número de víctimas atropelladas entre los peatones.

Esta parrilla de seguridad esta se adaptaba en la parte delantera de los vehículos.

Aunque estos autos iban a unos 50 km/hora como máximo, el ritmo de vida era más lento y los peatones entraban en pánico al ver pasar un auto, además apenas se estaban definiendo las normas de transito, esto ocasionaba frecuentes accidentes con los peatones. La parrilla delantera evitaba pisar a los peatones, o que estos cayeran bajo el auto!

La gloriosa regla de Cálculo

Apuesto a que a ninguno de ustedes les toco!! Pero durante más de un siglo las reglas de cálculo fueron un instrumento imprescindible para los ingenieros.

Este aparato era para el ingeniero lo que un estetoscopio era para un médico. Si veias a alguien por la calle con una regla de calculo en su bolsillo, ahi iba un ingeniero.

Mediente esta regla se realizaban cálculos aritméticos, logarítmicos y trigonométricos, la regla de cálculo consistia en un juego de reglillas graduadas con tablas logarítmicas cuyo interior se desplazaba. la primeras fueron fabricadas en bambú, luego en metal y finalmente en plastico gracias a su resistencia y poco peso.

La regla de cálculo se utilizó para el diseño de la gran mayoría de las obras de ingeniería civil, edificios y puentes. Así como, para la construcción de aviones, barcos y automotores. Y muchos productos de la ciencia y la tecnología de aquel entonces.

Fue a mediados de los años sesenta del siglo pasado que la calculadora electrónica acabó con este glorioso instrumento lleno de historia.

¿Que eran los Trilobites?

Los trilobites fueron animales primitivos que se extinguieron hace unos 200 millones de años. Su tamaño variaba desde unos pocos milímetros hasta decenas de centímetros, aunque la mayoría eran de unos pocos centímetros de longitud. Vivían en el mar. Los trilobites son una de las criaturas extinguidas más reconocibles en el registro fósil. Estos seres dominaron los fondos de los mares paleozoicos durante unos 350 millones de años.

Los trilobites fueron los primeros artrópodos, estas criaturas poseian cuerpo aplanado, liso y ovalado que se encontraba dividido en múltiples segmentos, sus patas eran articuladas. Existieron diferentes tipos de Trilobites, más de 150 familias, unas 5.000, y más de 20.000 especies. De las cuales no sobrevive ninguna.

Esto hace que los trilobites sea la clase individual de organismos extintos más diversos. Su pariente actual más próximo es el cangrejo de herradura Limulus, que vive en aguas poco profundas alrededor de América del Norte.

Estos seres fueron los primeros animales en tener ojos compuestos y antenas como los insectos actuales , que seguramente le habrá dado también el éxito evolutivo para durar 300 millones de años, y sobrevivir a dos extinciones masivas.

Enlace:  trilobites.info

Parece que fue ayer!

El paso implacable del tiempo casi siempre deja su huella, usando una serie de fotografías tomadas en el pasado, el fotógrafo Jason Powell, las sobrepuso en los escenarios reales en la actualidad, creando una ventana de tiempo que conecta el pasado con el futuro.

Las fotografías antiguas utilizadas fueron halladas en el archivo de fotos históricas en la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos.

Tales imágenes pueden evocar recuerdos nostálgicos llenos de tristeza o felicidad. La reflexión que surge al mirar esta fotografías es que definitivamente el tiempo vuela y hay que saber aprovecharlo bien!

 

El hombre que salvó el mundo

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El 26 de septiembre de 1983, durante la Guerra Fría se produjo el llamado Incidente del Equinoccio de Otoño, que colocaría al mundo a escasos segundos de un apocalipsis atómico.

A las 00:14 hora de Moscú un satélite soviético dio la alarma de que cinco misiles norteamericanos se dirigían a territorio soviético y en 20 minutos alcanzaría la URSS.

En aquel tiempo Stanislav Petrov, teniente coronel del ejército soviético era el encargado de una estación soviética de satélites que vigilaban a los Estados Unidos. Petrov sólo tenía que apretar el botón rojo para desencadenar la respuesta nuclear soviética. Y no lo hizo.

Identificado correctamente que la alerta de ataque era una falsa alarma. Los soviéticos le obligaron a retirarse anticipadamente por no haber seguido el protocolo y decidieron ocultar el incidente. Pero con su acción Petrov nos salvó de una segura guerra nuclear.

En sus propias palabras:

“No se puede empezar una guerra nuclear con sólo cinco misiles”

Todo esto solo se supo hasta 1998, cuando uno de los oficiales bajo el mando de Petrov que fue testigo de la situación publicó un libro donde contaba la singular anécdota.

Años más tarde a Petrov le fue concedido el premio World Citizen Award de las Naciones Unidas. En el documental “The Red Button & The Man Who Saved The World” (“El botón rojo y el hombre que salvó el mundo”, 2008) Petrov afirma:

Estaba simplemente haciendo mi trabajo y fui la persona correcta en el momento apropiado, eso es todo“.

Es difícil imaginar algo más devastador para la humanidad que una guerra nuclear total entre Rusia y los Estados Unidos. Sin embargo, esto pudo haber ocurrido por accidente el 26 de septiembre de 1983, si no hubiera sido por las sabias decisiones de Stanislav Petrov. Por esto, merece la profunda gratitud de la humanidad.

Cien autores en contra de Einstein

Durante el nazismo, Einstein, a causa de ser judío, debió de soportar una guerra en su contra, con el fin de desprestigiar sus investigaciones y teorias.

Uno de estos intentos se dio cuando se compilaron las opiniones de 100 científicos que contradecían las de Einstein, editadas en un libro llamado “Cien autores en contra de Einstein“, publicado en Leipzig, Alemania en el año de 1931.

A lo que Einstein respondió: “¿Por qué cien?. Si estuviese errado haría falta solo uno“.

El Automodule: Un futuro que todavía no ha llegado

Hay inventos del pasado que no prosperan como es el caso de este singular vehículo en forma de huevo…

Les presentamos el “Automodule”, un pequeño creado por Jean-Pierre Ponthieu en el año de 1968 y que según su creador prometía ser el auto del futuro.

Este modelo en forma de huevo tenía unos sistemas hidráulicos que le permitían contonearse por los espacios más inaccesibles y superar todo tipo de obstáculos.

Un diseño de un futuro que nunca llegó!

El Diprotodon, el marsupial más grande

El Diprotodon, caminó por este mundo desde hace unos 1,6 millones de años hasta hace unos 50 mil años, durante el Pleistoceno y llegó a medir unos tres metros de largo, por dos de alto, y 2,5 toneladas de peso, fue el marsupial (mamíferos, que se caracterizan porque la hembra transporta a sus crías en una bolsa situada en su abdomen) más grande que ha existido sobre el planeta.

El esqueleto que veis en la imagen de abajo perteneció a una de las criaturas más fascinantes que ha vivido sobre la tierra. Con un tamaño parecido al de un hipopótamo.

Tradicionalmente se le atribuía una masa corporal a la de un buey, pero los cálculos más recientes indican que llego a pesar entre 2 a 3 toneladas, un lindo narizón comedor de hierbas.

Estos animales desaparecieron de la faz de la Tierra, sin que los paleontólogos hayan encontrado una explicación convincente.

Enlace: es.wikipedia.org

Seres Fantásticos: Genios

Genio es el nombre genérico de algunos seres “intermediarios” que, por lo general, protegen a las personas o a los lugares. También se les llama así a ciertas entidades semidivinas.

En Asiria, dichos personajes tenían cuerpo humano, cabeza de águila y estaban dotados de alas.

En la religión romana, la figura del Genio, o Genius, tenía mucho que ver con la reproducción. Más tarde, vendría a tomar dos formas en su carácter tutelar:

  • La Personal, cuando el genius protege a una persona
  • La Locativa, cuando el genius protege un lugar.

Así, cada hombre tiene su genius y mientras más importante sea la persona, más poderoso será el genius. Hay genius para los países, los gobernantes y hasta para los Dioses.

Se le representa con figura completamente humana y en algunas ocasiones carga un cuerno de la abundancia, aunque a veces también tiene forma de serpiente, sobre todo cuando el genio está encargado de proteger un lugar.