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El Valor del Agua: El Agua como billetes y lingotes de oro

Esta obra de arte nos muestra el Agua vista como billetes y lingotes de oro. Una reflexión sobre el valor del agua y la privatización por parte de las empresas de nuestro recurso más valioso.

Estas imágenes nos llevan a un futuro distópico, donde el agua ha reemplazado al dinero. El agua clara y transparente tal como la conocemos ahora es cosa del pasado y el agua potable se ha convertido en un verdadero privilegio en un mundo abrumado por la contaminación. El agua ya no es un derecho, sino un bien privado, comercializado y sujeto a especulaciones. El agua se ha convertido en un lujo reservado para una élite, tal como el oro.

El valor del agua tiene dos facetas. La primera como obra de arte efímera, hecha de hielo. La segunda como obra de arte perenne, realizada en resina transparente, que permite la presentación al público. Ambas versiones de la obra utilizan moldes de silicona hechos a mano.

Enlace: Water Value

Wombat: El Único Animal que hace Popo en forma de Cubos

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El Vombátido, popularmente conocido como Wombat, es un pequeño marsupial, característico de Australia, que se destaca por un metabolismo extraordinariamente lento y por su singular capacidad para expulsar sus heces fecales en forma de cubo.

Las heces de este mamífero australiano tienen la forma de pequeños cubos oscuros, las únicas cacas prismáticas conocidas en el mundo. De hecho, los wombats son los únicos animales que los científicos han encontrado que pueden producir cubos de forma natural, y no teníamos idea de cómo lo hacían, simplemente no había explicación para ello.

El misterio era antiguo, pero nadie había investigado mucho para descubrir qué estaba pasando realmente.

Hasta que Patricia Yang de laboratorio en Georgia Tech, y el ingeniero biomecánico David Hu, se dieron a la tarea de explicar este fenómeno y pusieron sus manos en el intestino de un wombat.

El intestino, que fue cuidadosamente disecado, y mostró una clara progresión de materia fangosa a una estructura dura de seis lados con esquinas afiladas, casi como un ‘ espantoso adorno navideño. Parecía que estos cubos se estaban formando incluso antes de que el wombat los expulsara. Más tomografías computarizadas en un wombat adulto vivo confirmaron que este animal no tiene un ano de forma cuadrada; es tan redondo como los de otros animales, entonces, ¿cómo excretan cubos los wombats?

Resulta que todo está en el intestino. Usando la información de las disecciones de wombat y modelos matemáticos, Yang y sus colegas ahora han descubierto cómo los wombats en realidad defecan cubos.

Lo primero que debe saber es que el intestino del wombat es inusualmente largo, hasta nueve metros de largo. En comparación con los humanos, estas criaturas de un metro de largo tardan muchas veces más en absorber toda la nutrición y el agua de su comida, a veces hasta cinco días. Como resultado, las heces de wombat son casi dos veces más secas que las de los humanos, y esto podría ser lo que les ayude a sobrevivir a las sequías en la selva australiana. Este largo proceso probablemente también ayude a que su caca forme su peculiar forma de cubo.

Con solo mirar el intestino del wombat, se puede ver claramente la transición gradual de una “suspensión de digesta de color amarillo verdoso”, como los autores lo expresaron sin rodeos, a un cubo seco con “bordes biselados y caras planas”.

 

Psyche 16: El Asteroide Multimillonario

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La realidad supera a la ficción en muchos casos, y este es uno de ellos, el singular asteroide que mide 226 kilómetros de diámetro y está a 370 millones de kilómetros de La Tierra, y se encuentra dentro del cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter. El asteroide esta hecho de hierro y níquel, platino y oro, y es precisamente ahí donde reside su valor. De hecho, por eso algunos lo llaman “el asteroide dorado”.

Lo curioso es que el asteroide “Psyche 16” como se le ha llamado oficialmente, vale más que la economía global de nuestro planeta. Es difícil determinar el que sería su valor neto actual en La Tierra, pero una proyección estima que el valor económico total de todos los metales de Psyche podría superar los US $10.000 cuatrillones.

Sobre una eventual exploración, se sabe que Space X y la NASA planean lanzar en 2022 una nave exploradora que llegaría al asteroide en 2026, y esta sería la primera misión en la cual la NASA investigaría una masa metálica en lugar de una formada por rocas y hielo.

Chimeneas de las Hadas

Estas formaciones espectaculares formaciones rocosas se originaron por la erosión del viento y el agua.

Göreme es un distrito en Turquía. Después de la erupción del Monte Erciyes hace aproximadamente 2000 años, la ceniza y la lava formaron rocas blandas en la región de Capadocia, cubriendo una superficie de unos 20 000 km².

La blanda roca fue erosionada por el aire y el agua, dejando la capa de roca dura formando estos singulares conos de tofa se les llaman “chimeneas de las hadas“.

Muchas de estas “chimeneas” se convirtieron en casas, iglesias y almacenes esculpidos en la roca blanda. Las iglesias de Göreme, excavadas en la roca y decoradas con maravillosos frescos.

Árbol de la Vida visto desde lo Alto sobre un Lago

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La fotografía aérea captura el mundo desde una perspectiva diferente. Desde lo alto, surgen nuevos patrones en paisajes familiares.

Es el caso de lo captado por el fotógrafo australiano Derry Moroney, radicado en Nueva Gales del Sur, quien ha logrado tomar estas imágenes aéreas que han producido una toma que representa un “árbol de la vida” casi místico en la superficie de un lago.

La impresionante toma, fue capturada en las aguas costeras del lago Cakora en Brooms Head, es parte de un proyecto más grande que documenta los cambios diarios del entorno del lago desde arriba. El lago Cakora se encuentra en la costa norte del estado de Nueva Gales del Sur de Australia, conocido por sus impresionantes playas y monumentos naturales.

El fotógrafo había comenzado a explorar la fotografía aérea utilizando drones cuando tomó la primera imagen impresionante. Al regresar cada dos semanas para capturar los cambios en el lago, el artista notó las formas y colores variables durante seis meses. Las imágenes del árbol de la vida sobre el lago se volvieron virales e impresiono a personas de todo el mundo.

 

El Edén en la tierra

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Situado a 2 km de la ciudad de St Blazey y a 5 km de St Austell en Cornwall-Cornualles, Inglaterra. El Proyecto Eden es un complejo medioambiental de 50 hectáreas de extensión, que constituyen el mayor jardín botánico existente, este lugar conserva unas 80.000 especies vegetales de todo el mundo.

Concebido por Tim Smit y diseñado por el arquitecto Nicholas Grimshaw e inspirado en la naturaleza y el desarrollo sostenible.

Estos gigantescos invernaderos, alberga biomas diferentes que reproducen los climas tropicales húmedos, climas calientes y secos de tipo mediterráneo.

Vivir con la naturalezaLas cinco cúpulas de estructura geodésica albergan un conjunto excepcional de especies vegetales organizadas a lo largo de un curso paisajista.

El proyecto, financiado por una fundación sin ánimo de lucro, hace hincapié en la conservación de los recursos y la contribución de la diversidad vegetal a la vida humana.

El diseño se basó en la observación de la naturaleza, incluyendo, panal de miel, de coral del mar y las burbujas de jabón. Los domos fueron fabricados a base de bastidores de acero con forma de hexágonos y pentágonos éstos se cubrieron con un material transparente denominado ETFE.

El EFTE tiene una vida útil de alrededor de 25 años, es durable y ligero, y transmite la luz UV, necesaria para la calefacción de la increíble variedad de plantas que figuran dentro de cada Biodomo.

Cuando Plutón dejo de ser un Planeta!

Sucedió un Jueves 24 de agosto en al año 2006, el que hasta entonces fuera el noveno planeta del sistema solar, perdió su estatus debido a sus características, y desde entonces fue considerado solamente “planeta enano”. Así lo decidieron especialistas reunidos en la asamblea de la Unión Astronómica Internacional que tuvo lugar en Praga.

Los astrónomos decidieron que Plutón carece de características propias de un planeta, afirmando:

“Plutón no cumple la definición de planeta, el cual debe tener una órbita singular sin otros objetos semejantes. En la trayectoria de Plutón alrededor del Sol hay muchos cuerpos celestes parecidos y hasta de mayor tamaño”.

Así pues, Plutón había perdido su categoría de planeta. Lo curioso de esta historia es que la gente al darse cuenta de la noticia reaccionó, calificando el hecho como: “Una horrible injusticia ha ocurrido! Culpa de los astrónomos”, tal vez debido a una mezcla de nostalgia o tal vez de orgullo y resistencia al cambio, muchos salieron a la calle con pancartas, reclamando que se le devolviera su título de “Planeta” a Plutón.

Esto nos demuestra cuán resistentes al cambio podemos llegar a ser, y que independiente de nuestros convicciones la ciencia debe seguir su camino, sin apegos, ni sentimentalismos, independiente de lo ya establecido y con el firme propósito de buscar siempre la verdad.

De aquí en adelante los planetas tradicionales serán sólo ocho: Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno.

Este era el anuncio convocando a la gente a que se uniera a la protesta por haber perdido Plutón su calidad de planeta y ser considerado “Solo una roca”.

 

Opss… No sucedió

En muchas ocasiones las historias de ciencia ficción se tornan realidad, como en el caso de Julio Verne y somos testigos de eso. Sin embargo esta vez no ocurrió o al menos aún falta algo de tiempo.

En 2010 la famosa película de culto realizada por Stanley Kubrick  adaptación de adaptación de la novela de Arthur C. Clarke, una misión conjunta entre EE.UU. y la Unión Soviética, tienen el objetivo de viajar a Júpiter y una vez en el interior de la nave, activar al computador de abordo  HAL9000 que era el encargado de controlar las funciones vitales de la nave, y descubrir que le sucedió a la anterior tripulación. Alrededor de la órbita de Júpiter se encuentran con el enorme monolito que la anterior misión debía investigar, en donde hacen contacto con una inteligencia superior.

Varios de los hechos de la película aún siguen siendo ciencia ficción:

  • Aún no se han realizado viajes tripulados a Júpiter.
  • No hemos descubierto objetos tan extraños como el monolito de la película.
  • Aún los astronautas no viajan en animación suspendida.
  • No tenemos computadores como el HAL9000, que su Inteligencia artificial finalmente enloquecio, hasta el punto matar a los miembros de la tripulación.
  • Y claro no hemos hecho contacto.

Bueno, nada de esto sucedió hace 10 años … ya será para el 3010 entonces!

La Casa más loca del mundo

Esta casa en Vietnam se llama Hang Nga Guesthouse. Sin embargo, todos los lugareños se refieren a esta obra maestra de la arquitectura, como la casa loca de Dalat.

Esta casa es realmente extraña ya que no sigue nigún tipo de arquitectura convencional. Todas estas vueltas,  giros inusuales, elementos inesperados, como telas de araña, figuras de animales y seres misteriosos en el interior  hacen parecer a esta casa como un castillo sacado de algúna pelicula de Tim Burton.

La base de esta casa es un árbol.  Realizada por Hang Nga, una mujer cuyo padre fue el presidente de Vietnam en 1980. Reservar una noche en este singular alojamiento es difícil desde aquí porque no cuenta con página web, pero una vez en Dalat, simplemente preguntar por “La Casa de los locos” que es el nombre por el que lo conocen los habitantes del pueblo y a disfrutar de la extravagancia.

Es realmente una pequeña maravilla!

 

Ojo a los ojos

El sentido de la vista es quizás el más importante para los animales. Les permite ver el mundo que los rodea, descubrir su alimento, advertir un peligro. Pero lo curioso es que no todos los animales ven igual o, si miran las mismas cosas, las ven de manera diferente. Al comparar los ojos de los animales comprobamos, una vez más, la sabiduría de la naturaleza, que da a cada ser lo necesario para sobrevivir.

En los invertebrados, como los equinodermos, los ojos son simples manchas pigmentarias; los insectos tienen dos tipos de ojos: los simples y los compuestos. Los cefalópodos, como el pulpo, poseen un órgano visual muy desarrollado, y en los peces la córnea aparece achatada, para evitar lesiones cuando nadan y también para facilitar su avance, pues el ojo convexo ofrecería mayor resistencia en el agua.

Las aves tienen ojos grandes y alargados en dirección antero posterior, y están dotadas de un mecanismo de acomodación para ver a grandes distancias o desde enormes alturas a sus presas. Los gatos ven bien en la Oscuridad, gracias a la forma especial de su pupila, que se puede dilatar mucho, y a las características de su ojo interno, que posee capas, que reflejan la luz, lo que hace que las pupilas de este felino brillen en la oscuridad. Los ojos de topo, mamífero de vida subterránea, son muy pequeños, ya que el animal casi no los necesita.

 

Y así, si recorremos la amplia y variada escala animal, encontraremos una cantidad bastante numerosa de ejemplos, cuya diversidad nos resultaría tan sorprendente como admirable.