Hombres y Mujeres de Hielo

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Una ocupación perdida en el tiempo: la de los hombres y mujeres de hielo, vestían “chalecos de cuero, un trozo de tela de saco mojado colgado al hombro, botas y una gancho metálico para coger el hielo“.

Desde finales del siglo XIX hasta mediados del siglo XX, el hombre de hielo (y la mujer de hielo) era un espectáculo común en las ciudades y pueblos donde realizaba rondas diarias entregando hielo para las neveras antes de la época de los congeladores y refrigeradores eléctricos.

Hoy en día, solo necesitamos meter la mano en nuestro refrigerador para obtener nuestro suministro personal de cubitos de hielo caseros, pero dependiendo de dónde viviera hace aproximadamente un siglo, su hielo podría haber viajado a través de océanos y continentes, sobreviviendo más de cien días sin derretirse.

El comercio del hielo revolucionó las industrias de la carne, las verduras y las frutas en el siglo XIX, permitió un crecimiento significativo en la industria pesquera y alentó la introducción de una gama de nuevas bebidas y alimentos. En su apogeo el comercio del hielo, alguna vez fue la exportación más grande de Estados Unidos después del algodón.

Las bebidas heladas eran una gran novedad por aquel entonces e inicialmente algunos las veían con preocupación, ya que estaban preocupados por los riesgos para la salud.

Pero en poco tiempo, se popularizaron y había camareros preparado sus cócteles con su provisión de hielo en los principales bares, hoteles y restaurantes.